Quando se trata de processar frutas e legumes congelados a granel, uma das partes mais lentas do processo pode ser a espera enquanto os produtos descongelam - e esse processo pode levar um tempo angustiantemente longo. Usando métodos tradicionais, o descongelamento de tambores de 55 galões de produto congelado para suco, concentrado ou purê pode levar dias ou até semanas.

Para as empresas que operam com margens apertadas e esperam para atender aos pedidos dos clientes, esse processo pode ser um verdadeiro problema e atrasa consideravelmente todo o ciclo de produção.

Seja na produção de purês, sucos NFC (Not From Concentrate), concentrado de laranja, concentrado de maracujá ou outros sucos concentrados, o negócio de processar grandes tambores de produtos congelados custa tempo e espaço de armazenamento e pode até mesmo colocar em risco a deterioração ou a segurança dos alimentos usando métodos tradicionais.

A vantagem dos tambores congelados no processamento de alimentos

Os tambores congelados de 55 galões são uma forma conveniente e econômica de adquirir produtos brutos para processamento posterior, o que permite que as empresas economizem na produção de seus próprios sucos ou purês.

Essa abordagem tem várias vantagens distintas.

O congelamento de sucos e purês aumenta a vida útil do produto, proporcionando às empresas uma janela mais longa em comparação com as alternativas frescas. Além disso, as matérias-primas podem ser facilmente adaptadas à disponibilidade sazonal e às combinações de sabores.

Talvez ainda mais importante, os tambores congelados permitem maior flexibilidade no planejamento e na escalabilidade da produção. As empresas podem descongelar ou processar os ingredientes conforme necessário, simplificando o manuseio do estoque e aumentando ou diminuindo a produção de acordo com a demanda.

O problema com o descongelamento do tambor de 55 galões: riscos e atrasos

Tradicionalmente, o problema com os tambores tem sido o processo de descongelamento. Em geral, as empresas têm utilizado um dos dois métodos: esperar até que o produto atinja a temperatura ambiente - uma opção que pode levar dias ou semanas e que pode causar o risco de crescimento microbiano; ou descongelar em um resfriador a uma temperatura entre 0 e 5°C (32 e 41°F) durante um período de duas a quatro semanas. O perigo do segundo método é que, embora o produto pareça superficialmente pronto, o centro ainda pode estar congelado.

Se esses processos não forem gerenciados corretamente, os processadores poderão colocar em risco a segurança dos alimentos por meio do crescimento de patógenos perigosos ou da deterioração causada por micróbios, afetando o sabor e a aparência do produto.

Além dos riscos críticos à saúde, os atrasos no processo de descongelamento podem ter implicações comerciais significativas. Tempos prolongados de descongelamento imobilizam estoques valiosos, reduzindo a flexibilidade operacional e a capacidade de resposta às demandas do mercado. Isso pode levar à perda de oportunidades de vendas, relacionamentos tensos com os clientes e aumento dos custos de armazenamento, o que afeta negativamente os resultados financeiros da empresa.

A solução rápida para o processamento de tambores congelados

No entanto, existe um meio simples de economizar tempo e garantir a segurança e a qualidade dos alimentos com as soluções de picadores e liquidificadores da JBT. Equipamentos como o Chopper/Blender, Chopper/Blender SEe READYGo™ CHOPPER/BLENDER podem pegar esse mesmo produto congelado e processá-lo em apenas dois minutos.

Uma máquina versátil que reduz rapidamente o produto congelado a uma condição fluida ou bombeável, o Linha de Picadores/Blender pode processar concentrado congelado, suco de força única ou polpa logo após ser removido da câmara fria. 

Outras soluções, como os trituradores de gelo, normalmente reduzem o conteúdo a pedaços do tamanho de bolas de futebol, o que exige uma etapa adicional para criar uma pasta bombeável. O JBT Chopper/Blender reduz rapidamente os tambores congelados e, combinado com a camisa de aquecimento de água quente integrada, pode transformar um tambor congelado em um produto bombeável com apenas uma máquina.

Por exemplo, o Chopper/Blender pode processar um tambor de 55 galões de concentrado congelado de 45° Brix em aproximadamente dois minutos e meio. A mesma quantidade de suco congelado de concentração única pode ser esmagada em apenas quatro minutos e a polpa congelada em apenas dois minutos.

Diferentemente do processo agonizante e lento usado pelos métodos tradicionais, as soluções Chopper-Blender podem reduzir grandes tambores congelados a um suco líquido ou concentrado em uma fração do tempo, protegendo a integridade, a qualidade e a imagem do produto durante o processo.

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