Sustentabilidade é uma das palavras de ordem de nosso tempo, com um número cada vez maior de consumidores - e até mesmo órgãos reguladores - procurando uma ação maior por parte das empresas de alimentos e bebidas. Como um negócio global que faz parte da cadeia de fornecimento, o suco de frutas não é, naturalmente, uma exceção, então como as empresas de processamento de suco se tornam mais sustentáveis?

JBT oferece uma série de opções, mas uma das mais bem-sucedidas e populares é a Evaporador T.A.S.T.E. (Evaporador Termicamente Acelerado de Curto Tempo)A empresa foi desenvolvida originalmente para a concentração de sucos cítricos.

O Evaporador T.A.S.T.E. fornece pré-aquecimento progressivo e estabilização do suco, ebulição do aroma em temperaturas intermediárias para recuperação do aroma e pasteurização final na mosca antes de entrar no Primeiro Efeito (evaporação usando vapor vivo da caldeira). Disponível mundialmente, o Evaporador T.A.S.T.E. - que produz concentrado através da remoção da água do suco - proporciona significativa economia de energia, graças a seu design funcional e eficaz.

Principais benefícios
Inventado por Ralph W. Cook no início dos anos 60 na Cook Machinery, uma empresa - agora dirigida por John T. Cook - que há décadas mantém uma longa relação de trabalho com a JBT, o Evaporador T.A.S.T.E. conserva as propriedades organolépticas do suco, extraindo sabor e aroma além do suco sem água, produzindo um concentrado a partir do qual o suco pode ser reconstituído estando o mais próximo possível do suco de laranja fresco em termos de aparência, aroma e sabor. De fato, o Sistema de Recuperação de Aroma (A.R.S.) do Evaporador T.A.S.T.E incorporado estabeleceu um padrão de qualidade para a indústria.

Graças a seu projeto, o Evaporador T.A.S.T.E. pode realizar o processamento muito rapidamente, com o mínimo impacto na qualidade do suco, explica o Gerente Técnico de Processamento de Cítricos da JBT Global Citrus, José Biot.

No entanto, o sistema também tem vários benefícios-chave em termos de sustentabilidade. A energia em forma de vapor de suco extraído é reutilizada várias vezes após a evaporação inicial, enquanto que o projeto vertical e empilhado do Evaporador - que pode variar de 15m-45m de altura - significa que o número mínimo de bombas é necessário para todos os processos; ambos contribuem para tornar a máquina mais eficiente e sustentável em termos de energia, garantindo uma boa relação de economia de vapor (capacidade de evaporação versus consumo de vapor vivo).

A etapa final de processamento no Evaporador - resfriamento com flash - também tem consideráveis benefícios de sustentabilidade. Ao resfriar o produto a +13/+16 ºC antes de ser transferido para câmaras frigoríficas (-18/-22 ºC), é necessário um resfriamento mais baixo para levar o suco até a temperatura da área de armazenamento, fazendo uma considerável economia de energia no processo.

Separadamente, os subprodutos recuperados pelo Evaporador - da fase de água de aroma condensado e fase de óleo essencial - podem ser usados como ingredientes naturais chave para reconstituir o suco do concentrado, enquanto a água retirada do suco pode ser usada para limpeza ou tratada para irrigação da cultura.

Tomate: apenas um dos produtos que podem ser condensados pelo Evaporador T.A.S.T.E.

Apelo além-fronteiras
"Qualquer suco ou líquido em geral, não apenas o suco cítrico, capaz de ser clarificado, é adequado para este tipo de máquina, ou seja, pode concentrar produtos como café, aloe vera, abacaxi, uva, bagas e pêra", diz Biot. "O baixo consumo de energia e o processo de congelamento adicional permitem aos clientes economizar tempo e dinheiro quando o suco é transferido para câmaras frigoríficas".

Embora o sistema tenha origem na Flórida, ele pode agora ser encontrado em regiões produtoras de cítricos como Brasil, México, Europa (Espanha, Itália, Grécia e Chipre), Israel, África do Sul, Egito e Marrocos. Ele também é empregado como pré-evaporador por processadores de tomate no México e na China, produtores de abacaxi na Indonésia, Quênia e Costa Rica, e empresas de café na Índia.

APRENDER MAIS sobre o Evaporador T.A.S.T.E.