Minimizar custos desnecessários de mão-de-obra e maximizar o rendimento são duas preocupações fundamentais para qualquer empresa que processe vegetais, frutas e outros produtos para consumo posterior, mas quando se trata de cebolas, um grande processador encontrou um meio viável de alcançar este objetivo, que estranhamente não existe. A Gills Onions, uma empresa sediada em Oxnard, Califórnia, e um dos maiores fornecedores de cebolas pré-lacrificadas para os setores de restaurantes e foodservice dos Estados Unidos, estabeleceu a FTNON da JBT a tarefa de encontrar uma solução viável para estes desafios.

O resultado de vários anos de trabalho árduo entre a Gills Onions e a FTNON foi o Descascador magnético de cebolaUma solução que permitiu ao negócio da Califórnia maximizar o rendimento e resolver a dificuldade de ter um sistema de descascamento de cebola fácil de limpar e higiênico. A história por trás do sucesso do resultado final é uma prova de quão eficaz pode ser a colaboração estreita entre um cliente e um fabricante.

Cobertura entre países
O início da Gills Onions pode ser traçado desde 1976, quando Steve e David Gill, irmãos com formação familiar na agricultura, compraram 200 acres para a produção de cebola e vegetais no condado de Monterey. Três anos depois, em 1979, foram acrescentados mais 200 acres e em 1983, os irmãos Gill abriram uma fábrica sustentável de processamento de cebola, estabelecendo a Gills Onions no processo.

Hoje, as fazendas da empresa mais de 20.000 acres de hortaliças diversificadas, produzindo duas colheitas por ano em um local onde foi estabelecido o primeiro início da empresa.

"Qualquer pessoa que descasca cebolas no mundo nos conhece e sabe o que fazemos", diz Steve Gill. "Na Gills, produzimos cebolas para todos os canais de foodservice e distribuidores de linha ampla nos EUA e no Canadá, incluindo muitas das principais cadeias de restaurantes.

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O co-fundador da Gills Onions, Steve Gill

A empresa cultiva mais de 2.000 acres de cebolas na Califórnia que fornece um fornecimento de cebolas frescas durante o ano inteiro para suas instalações de processamento de cebolas frescas Oxnard. Eles fornecem para clientes de foodservice, industriais e varejistas em todos os EUA e Canadá.

Os produtos com cebola de brânquias, notadamente, também têm um prazo de validade de 18 dias; uma conquista que diferencia significativamente a empresa da concorrência. "O processo de crescimento, e como processar as cebolas, resulta em 10-12 dias adicionais de prazo de validade em média", acrescenta Gill.

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Compreensão mútua
De acordo com o co-fundador Steve Gill, a relação da Gills Onions com a JBT pode ser rastreada até cerca de 35 anos atrás, durante os quais se desenvolveu um entendimento mútuo de confiança e confiabilidade entre as duas empresas. "Há 35 anos estou lidando com um único engenheiro da JBT chamado Pedro Salcedo", explica ele. "O relacionamento tem sido pessoal e tecnológico - eles sempre se adaptaram às nossas necessidades".

Esta relação de confiança formou a base para que a Gills Onions estabelecesse para JBT e sua subsidiária especializada em processamento de vegetais frescos FTNON um desafio: desenvolver uma solução de descascamento de cebola que pudesse superar os desafios de higiene e limpeza associados ao processamento de cebolas.

 

"Ninguém gosta de descascar cebolas, de modo que, como resultado, as operações com cebolas não chamam a atenção para o prazo de validade e a qualidade de que precisam", explica Gill.

"Quando estávamos procurando um descascador de cebolas, não conseguimos encontrar nada lá fora que pudéssemos limpar, então foi isso que demorou tanto tempo", continua ele. "Há muitos descascadores no mundo, mas nenhum deles conseguiu atender às nossas expectativas". Muitas dessas máquinas não puderam ser limpas adequadamente e constatamos que os fabricantes relutam em trabalhar em um projeto mais higiênico. Esta é parte da razão pela qual a relação que temos com a equipe JBT-FTNON é tão valiosa - eles queriam trabalhar em estreita colaboração conosco para desenvolver o projeto que precisávamos".

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Aumento do rendimento
Entretanto, a revelação da solução de descascamento da cebola não foi imediata. Na verdade, foram necessários seis anos de trabalho duro para que a equipe FTNON conseguisse o
design higiênico e fácil de limpar que Gill procurava; trabalho que, segundo Steve Gill, tem mais do que valido a pena.

O resultado é o Descascador magnético de cebola FTNON 200Uma solução cujo design, componentes e materiais foram especialmente desenvolvidos para garantir que ela proporcione altas marcas quando se trata de rendimento, higiene e conveniência. Para isso, a FTNON emprega uma tecnologia que utiliza um super magnetismo permanente, que elimina a necessidade de fios, tubos, correias e molas, e resulta em uma máquina com componentes sem atrito, reduzindo tremendamente os custos de manutenção.

O descascador magnético de cebola JBT FTNON

O descascador magnético de cebola JBT FTNON

"A FTNON fez um ótimo trabalho - é uma máquina higiênica, fácil de limpar, que tem um descascador de cebola seguro para alimentos", diz Gill. "A parte magnética realmente a simplifica e torna mais fácil a limpeza".

De modo crucial, Gill diz que o MOP 200 também ajuda a alcançar um aumento de 10-15% no rendimento, o que ele atribui à capacidade do equipamento de fornecer níveis extremamente precisos de descascamento.

"Haverá menos mão-de-obra e um maior rendimento: nossos dois grandes custos e isso vai acrescentar muito ao resultado final", conclui Gill.

Saiba mais sobre o descascador magnético de cebola JBT FTNON