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Bem-vindo à primeira edição do The Liquid Foods Blog, um serviço gratuito que apresenta entrevistas e notícias sobre produtos da JBT Corporation para o setor de alimentos e bebidas.

JBT tem trabalhado de perto com a processadora de batata-doce Carolina Innovative Food Ingredients desde o outono de 2013 para fornecer uma instalação de produção de última geração, que será usada para processar suco de batata-doce, a ser usado em produtos como bebidas saudáveis, molhos e sucos de vegetais/frutas.

O conceito começou a vida há quatro anos quando John Kimber - agora Diretor de Operações - se uniu a um professor de engenharia agrícola do Estado da Carolina do Norte para desenvolver mais mercados para a batata doce. O conceito resultante, refinado através de várias iterações, proporcionou um uso de valor agregado para batata-doce fora da categoria (batata doce não do tamanho ou forma para venda no mercado fresco) através da produção de suco e grânulos de batata doce desidratada.

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Carolina Innovative Food Ingredients foi criada no início de 2014 com o objetivo de comercializar este conceito e agora está em andamento o trabalho em uma nova unidade de produção.

O presidente da CIFI Jim Nagy explica como JBT desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento da empresa e como os planos da CIFI foram concretizados com a assistência de JBT.

Os ingredientes que utilizam batata doce são, naturalmente, seu foco principal - você poderia nos dizer um pouco mais sobre os tipos de produtos que você irá fornecer?

Jim Nagy

Jim Nagy, da Carolina Innovative Food Ingredients

A CIFI tirará batata-doce - batata-doce de tamanho ou forma errada para venda fresca e de valor limitado - e gerará dois fluxos de produtos, um suco de batata-doce e um grânulo de batata-doce desidratada.

O suco de batata-doce pode ser vendido com processamento posterior limitado - como um suco de uma única força - ou ser concentrado e depois filtrado. Ele pode ser embalado refrigerado, congelado ou asséptico.

Os grânulos de batata doce desidratada também podem ser vendidos com processamento posterior limitado (assemelhando-se a uma textura do tipo granola) ou ser moídos em farinhas de vários tamanhos de partículas. A batata doce laranja é o foco inicial, mas a CIFI terá a capacidade de processar outros tipos de batata doce - roxa, branca ou Murasaki, por exemplo - ou mesmo outras frutas e vegetais cultivados localmente.

A fábrica da CIFI terá uma série de certificações: SQF, Kosher e Orgânica, entre outras.

Todas as batatas doces CIFI serão obtidas e processadas dentro dos Estados Unidos.

Em termos de mercados, que tipos de segmentos a CIFI fornecerá?

Para os sucos, a CIFI espera fornecer uma série de segmentos de mercado. O concentrado de suco de batata doce já é um componente de muitas grandes marcas de mistura de frutas/ sucos vegetais - a CIFI será o primeiro grande fornecedor nacional capaz de competir neste segmento.

O suco de batata doce, por seu valor nutricional inerente, é também um componente crescente para uso em bebidas saudáveis, molhos, molhos e artigos cozidos. Os grânulos desidratados de batata-doce já são amplamente utilizados no mercado de alimentos para animais domésticos.

A propriedade sem glúten dos grânulos desidratados de batata-doce e da farinha torna-a atraente para uma série de mercados de alimentos humanos. Por exemplo, como componente de farinha para produtos assados ou como componente em barras nutricionais.

Qual a importância da batata-doce como ingrediente para sucos? 

Campo de batata-doce na Carolina do Norte

Campo de batata-doce na Carolina do Norte

O suco de batata doce - através de seu valor nutricional como um vegetal, doçura natural e propriedades livres de GMO - é um ingrediente importante para um número crescente de sucos de vegetais/frutas.

As atitudes dos consumidores em relação à batata doce como ingrediente também são extremamente favoráveis (um exemplo de percepção e realidade realmente em sincronia).

Um estudo de mercado CIFI encomendado através de uma universidade local revelou que:

  • Seis em cada 10 consumidores consideram os sucos de batata doce mais saudáveis que os principais adoçantes à base de frutas.
  • 95% dos consumidores percebem a batata-doce como um alimento saudável.
  • 67% dos consumidores pagariam mais por produtos contendo ingredientes de batata-doce.

 

Como começou a colaboração de Carolina Innovative Food Ingredients com JBT?

A CIFI começou a trabalhar em estreita colaboração com a JBT durante a fase inicial de concepção da empresa. JBT na verdade foi recomendado pelo mesmo professor estatal da N.C. que trabalhou com John Kimber durante os primeiros dias para desenvolver o conceito que acabou resultando na CIFI.

JBT foi fundamental na assistência aos engenheiros da CIFI na definição, seleção e refinamento do equipamento ideal para o processo proprietário que foi posteriormente desenvolvido.

O primeiro, bem como o segundo, teste piloto para validar o processo CIFI ocorreu na planta piloto JBT em Lakeland, Flórida. Sem o apoio e parceria do JBT, sem dúvida, a CIFI não estaria em sua posição atual - à beira de iniciar operações em uma instalação de produção de última geração.

Quais produtos JBT a Carolina Innovative Food Ingredients utiliza atualmente?

A planta CIFI atualmente em construção utilizará um finalizador fabricado JBT, um evaporador JBT projetado TASTE, um sistema de esterilização/aséptico fabricado JBT e um envasador asséptico fabricado JBT.

Mais importante, JBT tem sido o principal projetista, integrador e fornecedor da maioria dos sistemas de sucos - tubulação e integração mecânica de equipamentos de sucos de múltiplos fornecedores, projeto e instalação de várias operações de processamento de sucos, e projeto e instalação de um elaborado sistema de limpeza no local.

Como esses produtos têm feito uma diferença positiva para o que sua empresa?

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As novas instalações da CIFI no condado de Nash

Como indicado acima, sem a assistência e colaboração do JBT, a CIFI não estaria a ponto de iniciar operações em uma instalação de produção de última geração.

O alto nível de qualidade do equipamento fornecido pelo JBT e o projeto/instalação do equipamento são de importância óbvia.

Mas o que fez uma verdadeira diferença para a CIFI não será prontamente visível ao ver a bela fábrica de aço inoxidável em operação. A verdadeira diferença é o aconselhamento de alta qualidade, a colaboração e o trabalho árduo fornecido pela equipe JBT em apoio à CIFI desde nosso contato inicial.

As execuções piloto realizadas na planta piloto JBT foram inestimáveis para ajudar a CIFI a aprender os requisitos do processo - a atenção e a paciência da equipe JBT que trabalha conosco na planta afirmou rapidamente à CIFI que JBT era o fornecedor certo de equipamentos - fornecendo soluções, assim como equipamentos.

O conselho e o apoio prestados por Tom Eggleston, nosso representante comercial JBT, e Greg Schrader, nosso representante técnico JBT, têm sido de classe mundial. O equipamento de alta qualidade que JBT fornece é importante - mas, além disso, a CIFI aprendeu, o suporte de alta qualidade e os recursos técnicos que JBT fornece com esse equipamento é ainda mais importante.

Você prevê ampliar sua colaboração com o JBT?

Temos grandes planos para o futuro da CIFI - aumento da capacidade de produção para o processamento de batata doce à medida que desenvolvemos o mercado, sucos de outras frutas e vegetais cultivados localmente, bem como uma série de outras oportunidades de crescimento.

Sem dúvida, continuaremos a trabalhar com o JBT à medida que nosso futuro se desenvolver.