Citrons

L'histoire de ce qui est devenu JBT South Africa reflète à bien des égards le développement du pays dans les années qui ont suivi le démantèlement du système d'apartheid. En décembre 1987, la filiale sud-africaine de JBT (connue à l'époque sous le nom de FMC Corporation) a été cédée par la société en réponse aux appels des militants anti-apartheid et a ensuite été rachetée par la direction.

L'actuel directeur général, Dirk VanWyk, est entré dans l'entreprise en 1990 après le départ à la retraite de son père, actionnaire de l'entreprise, avant de reprendre les rênes un an plus tard.

Avec l'effondrement du régime de l'apartheid au cours de la décennie suivante, JBT est revenu en Afrique du Sud, rachetant une fois de plus son ancienne filiale en 1999 et faisant progresser l'entreprise au cours des années qui ont suivi.

Les activités actuelles de JBT South Africacomprennent la location et la vente de systèmes spécialisés pour le traitement des agrumes et l'extraction du jus, de technologies pour les produits frais et de systèmes de stérilisation, de remplissage et de fermeture pour les entreprises de mise en conserve du pays.

La société continue d'être guidée par Dirk VanWyk, qui explique que l'ouverture récente d'une nouvelle usine pilote en Afrique du Sud contribuera à renforcer la portée et les capacités de JBT South Africanon seulement sur le marché national, mais aussi dans toute la région.

Quelle importance revêt l'Afrique du Sud en tant que marché pour JBT ?

Dirk VanWyk (DVW) : L'Afrique du Sud est un bon marché pour JBT dans le sens où nous réalisons des marges raisonnables et où nous avons notre part de marché. Dans le domaine de la transformation des agrumes, notre part de marché est d'environ 90% sur les équipements loués, tandis que du côté de la stérilisation des conserves, nous avons près de 100% du marché. Nous détenons également une part importante du marché des technologies pour les produits frais.

Avec l'ouverture du premier centre technologique pilote de JBT en Afrique du Sud à la fin de l'année dernière, nos clients sont désormais en mesure de formuler des demandes spéciales lorsqu'ils souhaitent modifier ou optimiser un processus pour tirer le meilleur parti de leurs matières premières.

Pic Agrumes

Où voyez-vous un potentiel d'expansion ?

DVW : Je pense que l'Afrique sub-saharienne est encore un marché inexploité pour nous. La concurrence des entreprises chinoises est importante au nord de nos frontières, mais nous y voyons certainement un potentiel.

En dehors de l'Afrique du Sud, JBT est déjà présent dans plusieurs pays africains, dont le Mozambique et la Zambie. Toutefois, les formalités administratives peuvent être prohibitives et il y a parfois des problèmes de réglementation, de sorte qu'il peut être difficile de travailler en Afrique.

Le problème en Afrique et en Afrique du Sud est le manque de stabilité politique et les difficultés à créer un climat propice aux investissements. L'un de nos principaux obstacles est l'approvisionnement, car nous n'avons pas assez d'électricité pour développer les entreprises sud-africaines. Il y a beaucoup d'investissements qui pourraient être réalisés ici, mais nos centrales électriques ne répondent pas aux besoins.

Le taux de change et les événements sur les marchés en développement ont également un impact. Les Chinois traversent une mauvaise passe, et les prix des matières premières sont donc sous pression. Dès que l'or et le pétrole sont sous pression, la monnaie sud-africaine l'est aussi. Cela affecte donc également l'accessibilité financière.

Cependant, malgré les défis à relever, nous pensons que l'Afrique a le potentiel pour se développer et nous voulons y être présents.

Zone d'essai de l'usine pilote de Nelspruit

Quelles autres opportunités le marché sud-africain offre-t-il ?

DVW : Je pense que nous avons notre part du marché sud-africain et que nous offrons probablement la meilleure valeur. Nous voulons être le numéro un sur les marchés que nous servons en termes de technologie et de qualité, tout en offrant le meilleur rapport qualité-prix pour votre rand ou votre dollar.

Le service est une partie très importante de notre offre - le fait que nous puissions soutenir nos produits fait une grande différence.

Pour JBT, il existe encore un grand potentiel en Afrique du Sud. Bien que la croissance soit susceptible d'être lente dans le secteur des agrumes, nous pouvons encore gagner du terrain dans le domaine de la technologie des produits frais. Nous sommes également susceptibles de voir une plus grande croissance dans le secteur de la stérilisation, car les lignes à plus grande vitesse seront la voie de l'avenir pour rendre les exportations plus efficaces et plus compétitives sur les marchés mondiaux.

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Quels avantages les entreprises sud-africaines - et africaines - peuvent-elles tirer d'une collaboration avec JBT ?

DVW : Le premier élément est la technologie et le produit lui-même. FMC et JBT sont réputés depuis longtemps pour leur qualité supérieure absolue. Si vous regardez l'extraction des agrumes, nous sommes probablement plus chers que nos concurrents, mais nos rendements sont bien meilleurs.

Nous offrons un service, une assistance et des pièces de rechange de très bonne qualité. Nos centres technologiques sont exceptionnels. Nous avons des centres technologiques en Amérique du Sud, en Amérique du Nord et en Espagne, et nous avons récemment ouvert notre première usine pilote en Afrique du Sud. Cela nous permet d'offrir des services supplémentaires aux clients en matière d'optimisation des processus et des rendements, et de répondre aux exigences des clients, et nous avons donc une longueur d'avance dans ce domaine.

En ce qui concerne le coût de possession de nos produits, nous avons des remplisseuses, des fermeuses et des stérilisateurs rotatifs qui peuvent fonctionner pendant 50, 55, 60 ans et nous continuons à les entretenir. Cela fait une réelle différence pour les entreprises d'Afrique du Sud et permet de rentabiliser le coût de possession des produits JBT.

La sortie de capital initiale peut être légèrement supérieure, mais du point de vue du rendement, du traitement et de la fiabilité, nous sommes plus que compétitifs.

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