Por Carlos Fernández, Asesor de Sostenibilidad de JBT

Este artículo se publicó originalmente en la edición de agosto de 2023 de International Food Marketing & Technology.

¿Cómo pueden los procesadores de alimentos lograr una transformación más sostenible en esta era de costes ajustados?

Para muchas empresas, existe una necesidad acuciante de maximizar la eficiencia de los equipos existentes aumentando al mismo tiempo la productividad. Al mismo tiempo, los consumidores y los minoristas presionan cada vez más para que la industria alimentaria sea más sostenible. Los procesadores de alimentos de distintos sectores y categorías -desde bebidas lácteas y zumos hasta sopas y salsas enlatadas, pasando por pescado, aves y carne- comparten retos comunes, como la creciente necesidad de maximizar la eficiencia y satisfacer unas exigencias de sostenibilidad cada vez más estrictas.

No es de extrañar que muchos deseen prolongar la vida útil de los equipos existentes. Sin embargo, las empresas son igualmente conscientes de que, para lograr este objetivo, los equipos deben mantenerse actualizados y en condiciones óptimas. En este contexto, creo que es necesario lo que yo llamo conocimiento del proceso y conocimiento de la aplicación.

El caso del conocimiento de los procesos

El conocimiento de los procesos es vital porque ayuda a garantizar que los productos lleguen a los consumidores en condiciones óptimas. Al evitar problemas como el sobrecalentamiento durante la esterilización, las empresas no sólo ahorran energía, sino que también previenen daños en sus productos. Consultar a un técnico con profundos conocimientos de los procesos ayudará a sus instalaciones a cumplir los requisitos de seguridad alimentaria y aumentar la vida útil de los productos. Como resultado, se desperdiciarán menos productos y su empresa será más sostenible.

Otra de las bases de la sostenibilidad -y que muchos de mis clientes han mencionado- reside en la fiabilidad y el rendimiento de los equipos. La clave de estos dos factores es contar con un alto nivel de tecnología, mantenimiento y, lo que es más importante, conocimientos sobre la mejor forma de utilizar los equipos. La falta de estos conocimientos puede hacer que se desperdicien recursos humanos, equipos y costes operativos.

Cómo puede ayudar el conocimiento de las aplicaciones

Los conocimientos de aplicación se centran en aspectos más prácticos. A modo de ejemplo, en JBT proporcionamos apoyo de conocimiento de aplicaciones a los clientes para evaluar el funcionamiento de los equipos en sus propias instalaciones y asegurarse de que no tienen un problema de seguridad alimentaria o están desperdiciando innecesariamente grandes cantidades de energía o agua.

El conocimiento de las aplicaciones también se aprecia en la parte fresca de nuestro negocio. Para el procesado de cítricos, nuestros técnicos recomiendan ajustes específicos para los equipos de extracción de c ítricos en función de la temporada y la variedad. Esto permite a los clientes extraer el máximo nivel de zumo, pulpa y residuos de sus volúmenes de cítricos.

Sostenibilidad aplicada

Permítanme ofrecerles algunos ejemplos concretos de conocimientos sobre procesos y aplicaciones en acción.

A través de nuestros Centros de Tecnología Alimentaria (CTA) y modernizaciones ecológicasJBT ya está ayudando a sus clientes a mejorar la productividad y la eficiencia al tiempo que se vuelven más sostenibles. En el proceso, ayudamos a los clientes a ser más rentables, menos derrochadores y más viables económicamente a largo plazo, garantizando un futuro para todos los implicados.

Los FTC de JBT ofrecen a los clientes un recurso de Investigación y Desarrollo que se centra en maximizar la eficacia y productividad de los equipos nuevos o existentes y en prolongar su vida útil. Los FTC contienen -a menudo a tamaño real- réplicas de equipos JBT capaces de reproducir exactamente los mismos procesos que utilizan los procesadores de alimentos al llenar, enlatar o mezclar.

Los clientes pueden recurrir a los importantes conocimientos sobre seguridad alimentaria, ciencia de los alimentos y aplicaciones de los expertos de JBT para obtener los mejores resultados de sus equipos y los resultados finales deseados para sus productos. Muchas empresas saben soldar acero o doblar metal, y JBT no es una excepción. Sin embargo, también entendemos los productos y los procesos, garantizando que los clientes puedan entregar con confianza productos con la mejor vida útil y seguridad alimentaria posibles, todo ello con el objetivo de obtener unos resultados finales óptimos.

Al reproducir el funcionamiento de una instalación de procesamiento de nivel industrial, podemos evaluar las condiciones óptimas necesarias para lograr los resultados buscados con los productos alimentarios. JBT utiliza además la experiencia de sus técnicos para ofrecer formación a los clientes, maximizar la manipulación de los productos y procesos existentes y cubrir las pruebas de nuevos equipos. Llevamos a cabo demostraciones en directo para que los clientes puedan ver en persona el funcionamiento de procesos que hasta ahora sólo habían visto en presentaciones.

Muchos clientes no quieren cambiar toda su base de instalaciones. En su lugar, quieren que los equipos antiguos alcancen un nivel de rendimiento equivalente al de los sistemas nuevos. Este enfoque tiene sentido y se ajusta a los principios de la economía circular. JBT Green Retrofits de JBT permiten a los clientes alcanzar este objetivo.

A través de nuestro programa Green Retrofit, ayudamos a maximizar el rendimiento de los equipos instalados mejorando su productividad y eficiencia al tiempo que minimizamos su impacto en el medio ambiente.

Entonces, ¿es posible conseguir sostenibilidad y ahorro? Por supuesto que sí. Ayudar a los clientes a ser más sosten ibles sacando el máximo partido de sus productos es la esencia de un buen proveedor de tecnología de procesado de alimentos. Invirtiendo en el conocimiento de los procesos y las aplicaciones, los procesadores de alimentos pueden conseguir ahorros significativos al tiempo que adoptan prácticas sostenibles.

A medida que las empresas colaboran para crear un futuro más ecológico, eficiente y rentable para la industria alimentaria, queda claro que la sostenibilidad y el ahorro de costes pueden ir de la mano. Ahora es el momento de que las empresas den prioridad a los métodos de procesamiento sostenibles y descubran los beneficios para sus operaciones y el medio ambiente.