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Pancho Purroy, Director de Ventas y Cuentas de EMENA de JBT para Tecnologías de Procesamiento de Cítricos y Zumos y Director de Ventas de Alimentos Líquidos de Iberia, examina cómo la sostenibilidad ha estado en el centro de las innovaciones de JBT en materia de conservación de alimentos desde el principio.

Durante más de 100 años, JBT ha sido uno de los principales innovadores en tecnología de conservación de alimentos. La corporación siempre ha creído que las soluciones de seguridad alimentaria y vida útil tendrían una importancia cada vez mayor en las cadenas de suministro de alimentos y bebidas en todo el mundo. En consecuencia, JBT ha invertido mucho a lo largo de su historia en la adopción de la más amplia gama de tecnologías de conservación y sigue haciéndolo.

Reducir las pérdidas y el desperdicio de alimentos, tanto a nivel de los fabricantes como de los consumidores, dará lugar a un sistema alimentario mundial más seguro. Para los fabricantes de alimentos es importante no tener pérdidas de producción y devoluciones; y los consumidores quieren mejorar el aprovechamiento global de los alimentos. Las estrategias de reducción de residuos y los métodos de conservación pueden ser ahora ampliamente utilizados, y son más necesarios que nunca.

Planta verde en silueta de bombilla sobre fondo de tierra

Desperdicios innecesarios
Las estadísticas recientes de la FAO sobre el balance de alimentos muestran que las pérdidas en la cadena de suministro de grupos de alimentos como la carne, las frutas y las verduras se sitúan en torno al 5 % de la producción de las cantidades de suministro nacional
(Martindale, 2017). Aunque estas pérdidas de alimentos siguen siendo increíblemente importantes, las agencias nacionales y los departamentos gubernamentales informan de que el desperdicio de alimentos por parte de los consumidores alcanza regularmente el 20% o más de los alimentos comprados(Defra, 2017).

JBT cree que es esencial seguir innovando y desplegando soluciones de conservación de alimentos y bebidas, ya que está demostrado que los alimentos congelados, los alimentos estables a temperatura ambiente y los alimentos refrigerados de vida útil prolongada muestran una reducción de los residuos y, en consecuencia, una contribución positiva a la sostenibilidad de nuestros sistemas de suministro de alimentos.

La conservación de los alimentos y los tipos de métodos de conservación de alimentos disponibles pueden facilitar esto porque reducen la degradación de los alimentos y mejoran la utilización de los alimentos en los entornos de fabricación y domésticos. Además, contribuirán a la sostenibilidad, ya que se sabe que la producción de residuos alimentarios aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero y la huella de carbono del consumo de alimentos(Garnett, 2013; O'Rourke, 2014). Es fundamental tener en cuenta la reducción del desperdicio de alimentos como resultado del uso de alimentos en conserva porque las investigaciones realizadas anteriormente demuestran que puede ayudarnos a definir la sostenibilidad de las comidas(Martindale, 2017).

Frutas del arco iris

Importancia de la conservación
Los métodos de conservación por congelación, pasteurización y esterilización pueden proporcionar un mayor aprovechamiento de los alimentos por parte de los consumidores y reducir el desperdicio de alimentos en los hogares. Un número creciente de estudios de investigación ha identificado la importancia
de los métodos de conservación en la reducción del desperdicio de alimentos por parte de los consumidores y que hay varios factores que deben trabajar juntos si se quiere tener éxito en la reducción del desperdicio de alimentos. Por ejemplo, una investigación llevada a cabo en el mercado británico en la que se comparaba el uso de alimentos frescos y congelados en los hogares descubrió que la cantidad de residuos alimentarios de los consumidores dependía del método de conservación de los alimentos. El estudio mostró una reducción del 47% en el desperdicio de alimentos en los hogares para los productos congelados en comparación con los productos frescos(Martindale, 2014).

No solo hay que tener en cuenta el valor de la conservación de los alimentos en los hogares, sino que también hay que estudiar si las instalaciones de fabricación están logrando un uso eficiente de los recursos y una disponibilidad continua(Tukker, 2015). JBT sigue desarrollando modelos de conservación de alimentos que identifican los puntos de control en la cadena de suministro que pueden maximizar la reducción del desperdicio de alimentos y, conjuntamente con sus clientes globales y regionales, investiga estos impactos más amplios en el uso de los recursos alimentarios.

Otro ejemplo es que las técnicas de conservación de alimentos y bebidas mejoran la disponibilidad de los productos fuera de temporada, lo que puede incluirse en las evaluaciones de sostenibilidad de los productos(Foster et al., 2014). De hecho, esta fue la razón por la que surgió la conservación de frutas y verduras mediante métodos tradicionales de encurtido y osmóticos(Martindale, 2017).

JBT Avure

La tecnología de procesamiento a alta presión (HPP) de JBT Avure puede mejorar la vida útil del producto

Suministro seguro
Los beneficios de la conservación de alimentos son importantes, y una cadena de suministro de alimentos segura es importante en el ámbito de la sostenibilidad si puede proporcionar lo que los consumidores demandan con una mayor resistencia. Los alimentos conservados han desempeñado un papel fundamental en la evolución de la cadena mundial de suministro de alimentos y, sin ello, las pérdidas de alimentos aumentarían en la agricultura y la transformación.

Muchos de los problemas de la cadena de suministro de alimentos que se destacan en las investigaciones actuales sobre la pérdida y el desperdicio de alimentos no existen con los alimentos en conserva, ya que estas técnicas permiten ampliar la vida útil que buscan muchas iniciativas de reducción de residuos(Parfitt et al., 2010). Además, la congelación, la pasteurización y la esterilización cumplen las condiciones de las tendencias de "etiqueta limpia" y suelen proporcionar un mayor control de las porciones en el hogar(Shove y Southerton, 2000). La tendencia de "etiqueta limpia" se identifica ahora claramente en los entornos minoristas, donde se exige un etiquetado de los ingredientes que proporcione mayor claridad y comunique cualquier posible alérgeno introducido en el procesamiento y la fabricación(Asioli et al., 2017).

Por último, el estudio de mercado también nos lleva a considerar la cuestión más amplia de lo que incentiva a los consumidores a llevar una dieta más sostenible. Los hogares de los países miembros de la Comunidad Europea producen más de 23,4 millones de toneladas de residuos alimentarios(Bräutigam et al., 2014; Stenmarck et al., 2016). Una dieta sostenible debe eliminar este desperdicio de alimentos. La compra de alimentos y bebidas a temperatura ambiente, refrigerados y congelados disminuye significativamente el desperdicio de alimentos, lo que tiene importantes implicaciones para proporcionar comidas y dietas sostenibles a la creciente población mundial.

La sostenibilidad de JBT en acción

1920

  • Introdujo el Cooker Cooler. Todavía hoy, una de las soluciones más eficaces para esterilizar los alimentos enlatados.

1950

  • Introdujo el primer extractor de zumo en línea. Todavía hoy, el extractor de cítricos de mayor rendimiento y menor desperdicio del mercado.

1960

  • Introdujo el primer congelador FLoFREEZE. Todavía hoy, la referencia en congelación IQF eficiente y sostenible.
  • Se presenta el evaporador TASTE, la solución de concentrado de zumo más eficiente y de menor consumo energético del mundo

2000s

  • Más de 1000 líneas UHT instaladas en todo el mundo.
  • El 75% de todos los extractores de cítricos del mundo.
  • El 50% de todos los alimentos retornados/conservados a nivel mundial.
  • Más de 100 esterilizadores en funcionamiento continuo.

2020

  • La mayor gama de soluciones de conservación de alimentos/extensión de la vida útil de los productos/eliminación de patógenos: térmicas y no térmicas, el más amplio espectro.
  • Plataforma IoT de iOPS: resolución de problemas y mejora de los procesos operativos, eficiencia de la línea.
  • Retortas: Sistema de recuperación de calor; LESS; Sistema de recuperación de energía;
  • Reduzca el agua y los productos químicos: SmartWash; Chemtrol; Freshgard water recycle; Aurratech FIP.
  • Reduzca el consumo de energía: Sistemas ReGen de pasteurización y refrigeración; Hi2 Flex; Smart Dryer; RPS; ERS; IceGen
  • Reducir los residuos: Aseptics; HPP; FTNON Extracciones automáticas de núcleos; SafeTraces