Limones

La historia de lo que se convirtió en JBT Sudáfrica refleja en muchos aspectos el desarrollo del país en los años transcurridos desde el desmantelamiento del sistema del apartheid. En diciembre de 1987, la filial sudafricana de JBT (entonces conocida como FMC Corporation) fue desinvertida por la empresa en respuesta a los llamamientos de los activistas contra el apartheid y posteriormente fue comprada por la dirección.

El actual director general, Dirk VanWyk, entró en el negocio en 1990 tras la jubilación de su padre, accionista de la empresa, antes de tomar las riendas un año después.

Con el colapso del régimen del apartheid durante la década siguiente, JBT volvió a entrar en Sudáfrica, adquiriendo de nuevo su antigua filial en 1999 y llevando el negocio a buen puerto en los años siguientes.

La actividad actual de JBTSudáfrica incluye el alquiler y la venta de sistemas especializados para el procesamiento de cítricos y la extracción de zumos, tecnologías para productos frescos y sistemas de esterilización, llenado y cierre para empresas conserveras del país.

La empresa sigue siendo dirigida por Dirk VanWyk, quien explica que la reciente apertura de una nueva planta piloto en Sudáfrica ayudará a impulsar el alcance y las capacidades de JBT South Africano sólo en su mercado nacional, sino en toda la región.

¿Qué importancia tiene Sudáfrica como mercado para JBT?

Dirk VanWyk (DVW): Sudáfrica es un buen mercado para JBT en el sentido de que obtenemos márgenes razonables y tenemos nuestra cuota de mercado. En el procesamiento de cítricos, nuestra cuota de mercado es de aproximadamente el 90% en equipos de maquinaria alquilada, mientras que en el lado de la esterilización de latas, tenemos cerca del 100% del mercado. También tenemos una cuota de mercado importante en tecnologías para productos frescos.

Con la apertura de la primera planta piloto del centro tecnológico de JBT en Sudáfrica a finales del año pasado, nuestros clientes pueden presentar solicitudes especiales en las que quieren cambiar u optimizar un proceso para sacar el máximo partido a sus materias primas.

Foto de los cítricos

¿Dónde ve el potencial de expansión?

DVW: Creo que el África subsahariana sigue siendo un mercado sin explotar para nosotros. Hay una importante competencia de las empresas chinas al norte de nuestras fronteras, pero sin duda vemos potencial allí.

Fuera de Sudáfrica, JBT ya está presente en varios países africanos, como Mozambique y Zambia. Sin embargo, el papeleo puede ser prohibitivo y a veces hay problemas de regulación, por lo que puede ser un reto trabajar en África.

El problema en África y en Sudáfrica es la falta de estabilidad política y las dificultades para crear un clima de inversión. Uno de nuestros grandes obstáculos son los problemas de suministro, ya que no tenemos suficiente electricidad para hacer crecer las empresas sudafricanas. Hay muchas inversiones que podrían llegar aquí, pero nuestras centrales eléctricas no están a la altura de las necesidades.

El tipo de cambio y los acontecimientos en los mercados en desarrollo también influyen. Los chinos están atravesando una mala racha, por lo que los precios de las materias primas están bajo presión. En cuanto el oro y el petróleo están bajo presión, la moneda sudafricana también lo está. Eso también afecta a la asequibilidad.

Sin embargo, a pesar de tener sus retos, creemos que África tiene potencial para crecer y queremos estar allí.

Zona de pruebas de la planta piloto de Nelspruit

¿Qué otras oportunidades ofrece el mercado sudafricano?

DVW: Creo que tenemos nuestra parte justa en el mercado sudafricano y probablemente ofrecemos el mejor valor. Queremos ser el número uno en los mercados a los que servimos en términos de tecnología y calidad, al tiempo que ofrecemos el mejor valor por su rand o dólar.

El servicio es una parte muy importante de nuestra oferta: el hecho de poder respaldar nuestros productos marca una gran diferencia.

Para JBT, todavía hay un gran potencial en Sudáfrica. Aunque es probable que haya un crecimiento lento en el negocio de los cítricos, todavía podemos ganar algo de tracción en el lado de la tecnología de productos frescos. También es probable que veamos un mayor crecimiento en el negocio de la esterilización, porque las líneas de mayor velocidad van a ser el camino del futuro para que las exportaciones sean más eficientes y competitivas en los mercados mundiales.

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¿Qué ventajas pueden obtener las empresas sudafricanas - y africanas - al trabajar con JBT?

DVW: El número uno es la tecnología y el producto en sí. FMC y JBT son conocidas desde hace mucho tiempo por su máxima calidad. Si nos fijamos en la extracción de cítricos, probablemente seamos más caros que nuestros competidores, pero nuestros rendimientos son mucho mejores.

Ofrecemos un servicio, un respaldo y unos repuestos extremadamente buenos. Nuestros centros tecnológicos son excepcionales. Tenemos centros tecnológicos en Sudamérica, Norteamérica y España, y recientemente hemos abierto nuestra primera planta piloto en Sudáfrica. Esto nos permite ofrecer servicios adicionales a los clientes en cuanto a la optimización de los procesos y los rendimientos, y el cumplimiento de los requisitos de los clientes, por lo que estamos definitivamente a la cabeza en lo que a esto se refiere.

En cuanto al coste de propiedad de nuestros productos, tenemos llenadoras, cerradoras y esterilizadores rotativos que pueden funcionar durante 50, 55, 60 años y seguimos manteniéndolos. Esto supone una diferencia real para las empresas de Sudáfrica y hace que el coste de propiedad de los productos de JBT sea rentable.

El desembolso de capital inicial puede ser algo mayor, pero desde el punto de vista del rendimiento, el procesamiento y la fiabilidad, somos más que competitivos.

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