IMG_7998

Bienvenido a la primera edición de The Liquid Foods Blog, un servicio gratuito con entrevistas y noticias sobre productos de JBT Corporation para el sector de la alimentación y las bebidas.

JBT ha colaborado estrechamente con el procesador de batata Carolina Innovative Food Ingredients desde el otoño de 2013 para entregar una instalación de producción de última generación, que se utilizará para procesar el jugo de batata, que se utilizará en productos como bebidas saludables, salsas y jugos de verduras y frutas.

El concepto comenzó a gestarse hace cuatro años, cuando John Kimber -ahora director de operaciones- se asoció con un profesor de ingeniería agrícola del Estado de Carolina del Norte para desarrollar nuevos mercados para las batatas. El concepto resultante, perfeccionado a través de varias iteraciones, ofrecía un uso de valor añadido para los boniatos fuera de categoría (boniatos que no tienen el tamaño o la forma para su venta en el mercado fresco) mediante la producción de zumo y gránulos de boniato deshidratados.

IMG_7914

Carolina Innovative Food Ingredients se creó a principios de 2014 con vistas a comercializar este concepto y ahora se está trabajando en una nueva instalación de producción.

El presidente de CIFI, Jim Nagy, explica cómo JBT ha desempeñado un papel fundamental en el desarrollo de la empresa y cómo los planes de CIFI se hicieron realidad con la ayuda de JBT.

Los ingredientes que utilizan patatas dulces son, por supuesto, su principal objetivo: ¿podría contarnos un poco más sobre el tipo de productos que va a ofrecer?

Jim Nagy

Jim Nagy, de Carolina Innovative Food Ingredients

El CIFI tomará boniatos de baja calidad - boniatos de tamaño o forma inadecuados para la venta en fresco y de valor limitado - y generará dos flujos de productos, un zumo de boniato y un gránulo de boniato deshidratado.

El zumo de boniato puede venderse con un tratamiento posterior limitado -como zumo de una sola concentración- o concentrarse y filtrarse después. Puede envasarse refrigerado, congelado o aséptico.

Los gránulos de boniato deshidratados también pueden venderse con un procesamiento posterior limitado (parecido a una textura tipo granola) o molerse en harinas de diversos tamaños de partícula. La batata naranja es el objetivo inicial, pero el CIFI tendrá capacidad para procesar otros tipos de batata -púrpura, blanca o Murasaki, por ejemplo- o incluso otras frutas y verduras cultivadas localmente.

La fábrica CIFI contará con varias certificaciones: SQF, Kosher y Orgánica, entre otras.

Todas las batatas del CIFI se obtendrán y procesarán en Estados Unidos.

En cuanto a los mercados, ¿qué tipo de segmentos abastecerá la CIFI?

En cuanto a los zumos, CIFI espera abastecer a varios segmentos del mercado. El zumo concentrado de batata ya es un componente de muchas grandes marcas de mezclas de zumos de frutas y verduras; CIFI será el primer gran proveedor nacional capaz de competir en este segmento.

El zumo de boniato, por su valor nutricional inherente, es también un componente en alza para su uso en bebidas saludables, aderezos, salsas y productos horneados. Los gránulos de boniato deshidratado ya se utilizan ampliamente en el mercado de la alimentación de mascotas.

La propiedad sin gluten de los gránulos y la harina de boniato deshidratados los hace atractivos para varios mercados de alimentación humana. Por ejemplo, como componente de la harina para productos horneados o como componente de barras nutricionales.

¿Qué importancia tiene el boniato como ingrediente para los zumos? 

Campo de batatas en Carolina del Norte

Campo de batatas en Carolina del Norte

El zumo de boniato -por su valor nutricional como verdura, su dulzor natural y sus propiedades sin OMG- es un ingrediente importante para un número creciente de zumos de verduras y frutas.

La actitud de los consumidores hacia el boniato como ingrediente también es extremadamente favorable (un ejemplo de que la percepción y la realidad están realmente sincronizadas).

Un estudio de mercado encargado por el CIFI a través de una universidad local reveló que:

  • Seis de cada diez consumidores consideran que los zumos de boniato son más saludables que los principales edulcorantes a base de frutas.
  • El 95% de los consumidores perciben el boniato como un alimento saludable.
  • El 67% de los consumidores pagaría más por los productos que contienen ingredientes de batata.

 

¿Cómo comenzó la colaboración de Carolina Innovative Food Ingredients con JBT?

CIFI comenzó a trabajar estrechamente con JBT durante la fase conceptual inicial de la empresa. De hecho, JBT fue recomendada por el mismo profesor del Estado de Carolina del Norte que trabajó con John Kimber durante los primeros días para desarrollar el concepto que finalmente dio lugar a CIFI.

JBT fue fundamental para ayudar a los ingenieros de CIFI a definir, seleccionar y perfeccionar el equipo óptimo para el proceso propio que se desarrolló posteriormente.

Las primeras y segundas pruebas piloto para validar el proceso CIFI tuvieron lugar en la planta piloto de JBT en Lakeland, Florida. Sin duda, sin el apoyo y la colaboración de JBT, CIFI no estaría en su posición actual: a punto de iniciar las operaciones en una planta de producción de última generación.

¿Qué productos JBT utiliza actualmente Carolina Innovative Food Ingredients?

La planta CIFI que se está construyendo actualmente utilizará una acabadora fabricada por JBT, un evaporador TASTE diseñado por JBT, un sistema de esterilización/aséptico fabricado por JBT y una llenadora aséptica fabricada por JBT.

Y lo que es más importante, JBT ha sido el principal diseñador, integrador y proveedor de la mayoría de los sistemas de elaboración de zumos: integración mecánica y de tuberías de equipos de elaboración de zumos de múltiples proveedores, diseño e instalación de varias operaciones de elaboración de zumos, y diseño e instalación de un elaborado sistema de limpieza in situ.

¿Cómo han influido positivamente estos productos en su empresa?

CIFI2

Las nuevas instalaciones del CIFI en el condado de Nash

Como se ha indicado anteriormente, sin la ayuda y la colaboración de JBT, el CIFI no estaría a punto de iniciar sus operaciones en una instalación de producción de vanguardia.

El alto nivel de calidad de los equipos suministrados por JBT y el diseño e instalación de los mismos son de evidente importancia.

Pero lo que ha marcado la verdadera diferencia para CIFI no se aprecia fácilmente al ver la hermosa planta de acero inoxidable en funcionamiento. La verdadera diferencia es el asesoramiento de alta calidad, la colaboración y el duro trabajo realizado por el equipo de JBT en apoyo de CIFI desde nuestro contacto inicial.

Las pruebas piloto realizadas en la planta piloto de JBT fueron muy valiosas para ayudar a CIFI a conocer los requisitos del proceso; la atención y la paciencia del equipo de JBT que trabajó con nosotros en la planta confirmaron rápidamente a CIFI que JBT era el proveedor de equipos adecuado, ya que ofrecía soluciones además de equipos.

El asesoramiento y el apoyo proporcionados por Tom Eggleston, nuestro representante de ventas de JBT, y Greg Schrader, nuestro representante técnico de JBT, han sido de primera clase. El equipo de alta calidad que proporciona JBT es importante, pero, además, CIFI ha aprendido que el apoyo de alta calidad y los recursos técnicos que proporciona JBT con ese equipo son aún más importantes.

¿Prevé ampliar su colaboración con JBT?

Tenemos grandes planes para el futuro de CIFI: aumentar la capacidad de producción de procesamiento de batatas a medida que desarrollamos el mercado, hacer zumos de otras frutas y verduras cultivadas localmente, así como otras oportunidades de crecimiento.

Sin duda, seguiremos trabajando con JBT a medida que se desarrolle nuestro futuro.